La letra de esta canción hace referencia a Luis XVI, rey de Francia al inicio de la Revolución Francesa. Es el rey el que canta en primera persona, y quien ve cómo se desmorona su reinado y va a ser decapitado, lo cual supuso el fin de la monarquía absolutista en su país. En la tetra se aprecia una aceptación del rey ante la pérdida de todo su poder y cómo se aproxima una situación de caos.

La canción se titula así porque el vocalista del grupo Coldplay, Chris Martin, vió escrito “Viva la Vida” en un cuadro de Frida Kahlo, e interpretó que la autora, que tanto sufrió en la vida, fue capaz de plasmar en esa obra al final de sus días, en 1954, como un canto de esperanza y optimismo más allá del sufrimiento.

I used to rule the world, (Yo solía gobernar el mundo,)

seas would rise when I gave the word. (los mares se alzaban cuando yo lo ordenaba.)

Now in the morning I sleep alone, (Ahora en la mañana duermo solo,)

sweep the streets I used to own. (barro las calles que solían ser mías.)

 

I used to roll the dice, (Yo solía lanzar los dados,)

feel the fear in my enemy’s eyes. (sentía el miedo en los ojos de mis enemigos.)

Listened as the crowd would sing (Escuchaba cómo la gente cantaba)

“now the old king is dead! Long live the king!” (“ahora que el viejo rey ha muerto, ¡larga vida al rey!”)

 

One minute I held the key, (Por un minuto yo tenía la llave,)

next the walls were closed on me. (después las paredes estaban cerradas ante mí.)

And I discovered that my castles stand (Y descubrí que mis castillos estaban construidos)

upon pillars of salt and pillars of sand. (sobre pilares de sal y pilares de arena.)

 

I hear Jerusalem bells a-ringing, (Escucho las campanas de Jerusalén sonando,)

roman cavalry choirs are singing. (los coros de la caballería romana están cantando.)

Be my mirror, my sword and shield, (Se mi espejo, mi espada y mi escudo,)

my missionaries in a foreign field. (mis misioneros en tierra extranjera.)

For some reason I can’t explain (Por alguna razón que no puedo explicar)

once you’d gone there was never, (una vez que te fuiste, nunca,)

never an honest word. (nunca hubo una palabra honesta.)

And that was when I ruled the world. (Así fue cuando yo gobernaba el mundo.)

 

It was a wicked and wild wind (Fue el viento embrujado y salvaje)

blew down the doors to let me in. (que tiró las puertas para dejarme entrar.)

Shattered windows and the sound of drums, (Ventanas rotas y el sonido de tambores,)

people couldn’t believe what I’d become. (el pueblo no podía creer en lo que me había convertido.)

Revolutionaries wait (Los revolucionarios esperaban)

for my head on a silver plate. (mi cabeza en una bandeja de plata.)

Just a puppet on a lonely string, (Sólo una marioneta en una cuerda solitaria,)

Oh! Who would ever want to be king? (Oh! ¿Quién alguna vez quiso ser rey?)

 

I hear Jerusalem bells a-ringing, (Escucho las campanas de Jerusalén sonando,)

roman cavalry choirs are singing. (los coros de la caballería romana están cantando.)

Be my mirror, my sword and shield, (Sean mi espejo, mi espada y mi escudo,)

my missionaries in a foreign field. (mis misioneros en una tierra extranjera.)

For some reason I can’t explain (Por alguna razón que no puedo explicar)

I know St. Peter won’t call my name. (sé que San Pedro no dirá mi nombre.)

Never an honest word, (Nunca una palabra honesta,)

but that was when I ruled the world.(pero eso fue cuando gobernaba el mundo.)

 

Oh, oh, oh, oh, oh, oh

 

I hear Jerusalem bells a-ringing, (Escucho las campanas de Jerusalén sonando,)

roman cavalry choirs are singing. (los coros de la caballería romana están cantando.)

Be my mirror, my sword and shield, (Se mi espejo, mi espada y mi escudo,)

my missionaries in a foreign field. (mis misioneros en una tierra extranjera.)

For some reason I can’t explain (Por alguna razón que no puedo explicar)

I know St. Peter won’t call my name. (sé que San Pedro no dirá mi nombre.)

Never an honest word, (Nunca una palabra honesta,)

but that was when I ruled the world. (pero eso fue cuando gobernaba el mundo.)

 

Menenes Oria

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